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优易讯:3D动画投资汹涌:动画产业的大势来袭?


 不论未来是技术驱动,还是高质量内容驱动,市场需求量的存在必然会造就一个动画电影红海。而集体给动画产业波冷水已经是过去时,资本方和技术企业都在共同期待动画产业的一次爆发。

刚刚过去的六。一儿童节档期,国产动画影片扎堆上映。相比海外引进动画片,几部国产动画电影《魁拔II》、《潜艇总动员3》以及《辛巴达历险记2013》等票房呈现白热化竞争。而更值得注意的是,阿里云总裁王坚博士在系列动画电影《昆塔:盒子总动员》的发布会上高调亮相,一直专注于企业级服务的阿里云也积极在动画产业寻找机会,完成了首次3D动画“云渲染”服务,而这次合作也称作一次“超越商业”的合作;天使投资人徐小平也按耐不住,昨日在微博上亮出投资人身份,力挺国产动画片新作《魁拔II》。

各路大侠,君不见多少看着日韩动画片长大的主流观众挑剔的胃口?君不见一个个雄心勃勃的动画片制片方还没来得及让观众念熟片名,就纷纷化作“前浪”死在电影市场的沙滩上?编辑都不由得捏了把汗,如此舍得砸钱为哪般?开启徐小平口中的“国产动画片的新时代”,还有多远?

为什么投资人青睐?

博采传媒选择在儿童节前一天发布其“昆塔”系列3D动画电影的处女作《昆塔:盒子总动员》。据制片方介绍,这是国内首部通过阿里云计算技术完成渲染的3D动画电影。该片的拍摄引入风险投资也成为一大亮点。三年前,拍摄3D动画电影的想法,开始在制片人兼导演李炼和他的团队中酝酿。最初同资本方接触时,博采旗下的互联网产品“盒子世界”已经有了千万级的用户规模。挚信资本郑庆生对媒体表示,“如果当时转型做一个用户黏度更好的社区类产品,我们当时其实就可以取得很好的财务的回报。”然而,最终资本方还是选择下了这个大赌注,踏上这条“更艰难”的贼船,投拍《昆塔》。

公开资料显示,挚信资本曾更多关注互联网领域的创业项目,曾投资豆瓣网、大众点评网以及果壳传媒等知名互联网企业。如今为何开始对影视传媒领域下赌注?

郑庆生说,他们早已注意到,“优质原创内容的缺乏是国内动画影视市场的痛点所在;而未来优质内容才是传媒公司长期的核心竞争力。未来10年或者更长,对内容和服务的消费将是主流人群的消费方式。”

拟在暑期档上映的《昆塔》错过了儿童节黄金档;而赶在5月31日上映的国产3D动画片《魁拔之元泱》,则在六一当天开始借势宣传。著名天使投资人徐小平在上映,亮出了投资人身份,并在微博上力挺这部动画片:

魁拔II首映日票房350万,超过魁拔I总票房。可喜可贺!这说明中国动漫的春天真的已经不远了。青青树是一家久经考验的动漫公司,我信心百倍成为青青树的投资人,就是相信他们能够迎来万紫千红的绽放季节和果实累累的收获季节,期待魁拔II成功,期待青青树成功,更期待中国诞生自己的“迪斯尼”。

不知还有多少人记得《魁拔》系列电影的处女秀:在2011年低调上映的魁拔I(《魁拔之十万火急》),以3500万的投资最终只收回350万的票房,惨淡到让人无法直视,该片在影评网站、豆瓣以及影人微博上良好的口碑也没能成为解药。徐小平早在2010年就资助了魁拔的海外发行,而此番高调推广,显然是以其粉丝量和活跃度继续炒作影片、攒人气。

知难而上?

制片人兼导演李炼称,《昆塔》将在3D画面和特效呈现上“无限逼近好莱坞制作的国际水准”。想必很多听者会忍不住说,“这人疯了”。好莱坞是什么水准?

票房大赢家《疯狂原始人》的制作,前后筹备了整整8年,并且刷新了制片公司梦工厂历年来的渲染记录(渲染,即将3D模型转换成图像的过程,行业内以消耗时间来计算成本),从3D模型到图像的渲染,累计计算量达8000万核小时;时间再往前,小编曾经在冬日寒风中排队买票的3D电影《阿凡达》,整体3D渲染时间需要2880000小时,相当一台服务器要工作328年;而《阿凡达》的制作方维塔数码公司曾雇用900人,动用占地10,000平方英尺的服务器群,调用4,000台服务器来组建渲染农场。

所谓的好莱坞动画“高端范儿”基本上都要4-8年才能完成。做动画,尤其是3D动画是一件吃力不讨好的事。王坚博士对钛媒体回忆称,几年前在美国见到《星球大战》导演乔治。卢卡斯,他对在场的技术大牛说了一句话,“我对做技术的人唯一的忠告,就是不要尝试用技术去做一个新的东西”,卢卡斯称自己做星球大战是“尝尽了苦头”。而能实现“吃力”又“讨好”的,目前仅限于海外动画片市场。比如提名奥斯卡金像奖、全球总票房6.65亿美元的《功夫熊猫II》,再比如至今仍在国内各大影院热映的《疯狂原始人》。据媒体报道,《疯狂原始人》全球票房收入已达5.69亿美元。

另一方面,制片公司想谋求更大的利益而选择的海外发行,也不容易。国产动画片“出海”的尴尬是业内皆知。李炼导演告诉钛媒体记者,和他一样的中国同行都遇到这样的情况,当我们拿着动画去找海外发行商或者投资商,希望他看一眼的时候,别人问你说你从哪里来?我们说“中国”,OK,人家第一时间告诉你“我们没时间”。

资金缺位也是一大障碍。《魁拔》在2010年的海外发行,就是借助来自徐小平的2000多万元的投资才完成(这远超出天使投资的额度)。此外,缺乏创意、本土原画师等核心人才的缺位,也被认为是国产动画片难以成气候深层原因。

所谓的知难而上,就是说国产动画片的。拿《昆塔》来说,投资据称接近1亿元,与导演自称的“电影梦”相比,收回票房显然是一个更加遥不可及的“梦想”。阿里云的意义李炼导演在采访中告诉钛媒体小编,《昆塔》项目成立之初,阿里就主动来接触过。当时,已经租用了“渲染农场”的团队抱的态度是“不相信”,毕竟身边资深动画高手不少,不相信阿里云可以带来什么奇迹。另外,“云渲染”技术造价昂贵,“博采也没有那么多的预算”。

到了2012年6月,技术团队发现,片子无法赶在计划的进度内完成,大批量的渲染依靠自建农场根本无法完成。最终还是找来了阿里云和王坚——李炼眼中的“另一个疯子”。阿里云给制作团队提供的,是6700台计算机集群和先进的云计算技术,最终在3个月时间内,完成了1000万核小时的累计计算量。

这意味着什么?略微了解一下动画渲染你就知道,动画电影的后期渲染成本,是按照渲染小时数、CPU速率的不同来计算的。业内人士告诉钛媒体记者,国内渲染技术已经趋于成熟,阿里“云渲染”和成熟的“渲染农场”并没有本质的差别。而阿里云对于动画影片制作的意义,就在于计算机“量级”和处理“速度”。

简言之,渲染技术不稀罕,稀罕的是6700台的集群数量带来的高速作业能力。双方均未透露如此大规模渲染需要付出的成本。我们按照平均水平,100台机器、渲染2400核的成本大概在60多万元;可想而知,6700台计算机同时高速渲染的成本,至少在百万级别。动画片最大成本,几乎都在于繁杂的后期渲染。李炼导演坦言,采用阿里云技术,导致成本超过了预算,然而在时间成本上的节约,无法用金钱估量。这一桩被评价为“超越商业”的合作,也不难看出阿里云的诉求,即“希望我们通过(电影作品)这种很浅显的方式来让人了解云计算。” 而阿里云的期待,则是希望让技术成为动画产业的“弹药”,以动画片为契机“改变整个行业”。然而,从商业动画片的市场效应来衡量,“云计算” 更多的只是一个宣传噱头,观众的口碑,不在于你的技术水平,而根本在于观影体验好不好、故事有没有看头。最终能否对票房有实质性的帮助,钛媒体表示不乐观。况且,最新消息称《疯狂原始人》将延期一个月(6月24日)下线;同期的《中国合伙人》、《星际迷航II》等火热大片在排期上的优势十分明显。包括《魁拔II》、《潜艇总动员3》和《辛巴达历险记2013》等国产动画片最终能交出什么样的票房答卷,仍需观望。

2013年,一波接一波的动画片热潮,和几年前国家扶持动漫产业的信号放出不无关系。大家都看到大势这个不难,几年间,各个制作公司憋足劲儿熬过了动画电影漫长而昂贵的制作周期,可谓是“花期相撞”,难的是如何脱颖而出。

不论未来是技术驱动,还是高质量内容驱动,市场需求量的存在必然会造就一个动画电影红海。而集体给动画产业波冷水已经是过去时,资本方和技术企业都在共同期待动画产业的一次爆发。用李炼导演的话说,“动画产业将是一个日益增长的市场,这个时机去寻找一个好内容,在未来很长时间中会有好的回报,同时对社会也有价值”。

我们尊重国产动画界的“逆袭”梦。你们既然都盯着票房来衡量市场的诚意,那么动画制作人们,也请拿出你们的诚意吧。


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